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        Pacers月下旬新闻独家报道

 

2015418            真心话,大冒险

Pacers的赛季昨天画上句号,球队回到印城后,管理层和教练组与球员逐一进行例行谈话后,漫长的暑假就正式开始。今天下午球会召开赛季总结发布会,没想到其信息量之大反而是历年之最——因为Larry Bird从来没有如此直白地抨击球队的表现和展望来年的计划。

对于明年球队可以走多远,Larry Bird说:“那得看Paul George的康复程度。如果他可以100%康复的话,我们就有机会继续成为东岸劲旅。”

Paul George回到印城后接受了MRI检查,检查显示和原来的诊断结果一样——左小腿肌肉拉伤,目前伤出时间未明 ,不过伤势不重。Bird说,他有五个月时间休养,所以预计可以完全康复回归。

被问及球队明年最大的变化时,Larry Bird似乎早有准备:最更快的节奏,更高的得分,至少比现在推高34分。Larry Bird从季中就开始考虑转型,他甚至多次提及,明年考虑用Paul George打四号位。

Larry Bird开玩笑说了真心话:“我看球的时候,身后有位仁兄喃喃自语说,‘天啊,我真希望他们推进速度能快一点’。说实话,我自己都有同感。”

Larry Bird又一针见血地指出球队目前最大的问题,就是单挡火候不够,该设扎实的时候就飘过去,该虚掩的时候又木桩一样站在那,导致George Hill从左到右,从右到左都是白跑。只要单挡设好了,就有机会在翼位扯开空位,就有机会得分。Larry Bird说,今年替补阵容的单挡和传导比先发远远优胜,也是球队为什么第二阵容得分高居不下的原因。而先发阵容为什么屡屡慢热,这都是有原因的。要解决这些问题,不只是球员执行的层面,球队战术层面都要做出修改。

Larry Bird此言一出,似乎已经宣告Pacers过去四年崇尚的铁血内线打法将跟随时代的步伐画上句号。过去四年Frank VogelJim O’Brien接手过来之后就从“三分炮轰队”调教成以Roy HibbertDavid West两大内线支柱为中心的传统内线球队,但现在他似乎也不得不接受老板的新思路。Frank Vogel也附和Larry Bird的观点,他说现在的打法是基于当时的人员配置来建立的,以发挥人所长为宗旨,但现在他们的进攻已经连续 几年处于联盟倒数水平,所以改变进攻打法也已经被提上日程,但是前提是防守不能丢,而且一切也是看最终的人员配备来作基础。

碰巧的是,Roy HibbertDavid West两人都是合同年的球员选项,两人占据了球队绝大部分薪金——Hibbert是顶薪1550万,而West1200万。两人的去年的表现都在身价之下,所以从个人利益出发,两人都应该不会选择放弃最后一年合同。更何况,来年暑假有新的电视直播协议生效,所以球队薪金空间暴涨,球员届时签新合同叫价更高。

在昨天球员与管理层的交谈中,两人都没谈到合约的问题。但Larry Bird透露,谈话中David West一直在展望明年球队的情况,所以他预计West会回来。而且Bird重申,Paul George也只会客窜四号位,先发四号位还是David West

David West全年都受伤病困扰找不到节奏,所以Larry Bird可以体恤这位老将是心有余力不足。但是对于Roy HibbertLarry BirdFrank Vogel今日可以说是史无前例地不留情面。

 “我不觉得他打得好,”Larry Bird不假思索地评价,“他时有佳作,一直也卖力,也算得上耐用,但是我不觉得他今年有好表现。”

Frank Vogel还好一点,他先是肯定Hibbert的认真和投入,也说Hibbert的统计数字下滑与上阵时间也有关,因为对手经常用射手将他拉到禁区之外,导致他防守屏障能力骤减,而最终使他的效率降低。但Frank Vogel随后也承认,Roy Hibbert的“上阵时间将会减少,甚至被打入替补”,同时他必须磨练自己的板斧,言下之意就是他不武装自己就会被淘汰。

而在新的进攻体系中,Larry Bird虽然强调球队不会放任浪射,但是肯定会用更矮更灵活的阵容以提高节奏。他也不介意重新签回35岁的Luis Scola和新力军Lavoy Allen,他甚至想David WestLuis Scola同时上阵。但说到Roy Hibbert,他自己就必须做出调整:“如果他选择回来的话,我们已经改了风格,我没办法向他做出任何保证。他自己得看着办。”

这样,对于合同年的Roy Hibbert来说并非好消息,因为如果这一季打不出彩甚至被雪藏,明年暑假什么联盟电视转播合同水涨船高之事跟他也没半毛钱关系。而在昨天的球员会面中,Larry Bird并没有和Roy Hibbert谈及球会明年球风改变的问题,所以Hibbert估计也是今天才知道球会对他的立场。这对于内心 本来就脆弱的Hibbert来说,被管理层和教练组同时公开投不信任票,恐怕是毁灭性的打击。

有记者乘机“偷袭”Larry Bird问他是否认为Roy Hibbert有交易价值,Bird就婉转地说:“我们都想他留下,如果他可以打防守抢篮板的话。我都不知道他是否有交易价值,届时看其他球队怎么想吧,我不是说会把他送走,只是有人问起,我们也不介意聊聊。”

这样说完,都意味着Hibbert正式被划出Pacers的长远计划,说得通俗点,就是逼他自己走。他的经理人应该嗅到,倘若这个暑假不跳出合同在别的球队搏一搏,来年签顶薪长约的机会不大,所以我们也不排除Hibbert方面会选择离开。倘若Hibbert自己选择离开,那么球队会突然清出1550万的空间可以操作。而至于其他球员,Larry Bird可以肯定地表达他会尽全力留Rodney Stuckey。他认为Stuckey是非常职业的球员,出工出力从来不偷懒,球会有六周时间基本上是靠Rodney Stuckey一路连赢的,所以他会尽力留下StuckeyLuis Scola今年证实自己宝刀未老,他也有留下的想法,但最终还是看价钱上是否谈得拢。但是C.J. Watson就明确不会被续约,主要是因为他伤病太多。

Larry Bird又赞扬George HillC.J. Miles今年表现达到甚至超出预期,这些都是他们暑假努力的结果。他期望其他球员以他们为榜样,了解到一分耕耘一分收获的道理。Larry Bird承认,球队明年可以操作的薪金空间其实不多,所以还是靠内部挖潜为主,Shayne Whittington明年其实有机会进入轮转阵容,而Solomon Hill回到替补席做角色球员或许会有更好的发挥。

而至于对新秀的展望,Larry Bird就说其实球队一、二、四号位都有需求,他会选最好的球员,并且期望这位新秀可以有能力在来季打入轮转阵容。Frank Vogel也会在今年选秀中扮演更多的角色,因为缺席季后赛他可以有更多时间去研究录像。

由于球队成绩与西岸的犹他战绩相同,昨晚球队也通过抛硬币的方式,压倒犹他成为乐透抽签的第11号球队。第11号抽签意味着Pacers0.8%的机会中状元签,前三号签的中签几率有2.9%。现在离最后选秀还有两个月时间,而乐透抽签时间是520日,ChinaPacers.com会开始和大家跟进。

2015425        Shayne Whittington征战发展联盟总决赛

       Pacers明年加快攻防节奏,Larry Bird上周更点名Shayne Whittington明年将有可能打入轮转阵容。Shayne Whittington在季尾已经被下放到发展联盟季后赛,目前跟随Pacers的附属球队Fort Wayne Mad Ants打入发展联盟总决赛。

       Whittington在阵中替补上阵,之前几场上阵时间有限,但昨天的总决赛第一场中就上阵19分钟,95个篮板3次抢断2个封盖,包括一个三分和4罚全中。可惜Mad Ants在主场被Warriors的附属球队Santa Curz翻盘,三场两胜的系列赛中115119输掉第一场,接下来两场将在加州开打。

       为了支持菜鸟,George HillC.J. Miles自己开车到Fort Wayne捧场,同行的还有Damjan Rudez和助教Dan Burke       被问及这次被下放主要磨练哪些方面时,Shayne Whittington就不含糊:“就是Pacers布置的方面:挡拆后的中距离,快速攻防转换,防守篮板,基本都是蓝领的功夫。我可以掌握自己可以争取的,抢篮板,打防守,希望可以融入球队。”

       Shayne Whittington去年已经在外围和进攻策应方面表现出潜力,倘若在内线防守方面可以补强,相信来年在Pacers的新系统中必定有用武之地。而Whittington自己也坦然,新秀年的榜样就是David WestRoy Hibbert:“David是顶级的大前锋,我对他极其尊敬,总是希望自己可以学他。我也向Roy去学,尤其他在篮底的震慑能力。基本上人人都是我师。”

       提起Roy Hibbert,他就去留未明。在季末总结发布会上,Larry Bird公开说Roy Hibbert“自己要看着办”。Hibbert最后一年1550万的合同是球员选项,Hibbert的经理人David Falk就在回《印城星报》的电邮上说,他们“会在适当的时候作出回应”。

       无独有偶,PacersColts即将举办的慈善棒球赛宣传海报上,赫然不见Roy Hibbert,而只有Paul GeorgeGeorge Hill。自2009年开始,Roy Hibbert都是这个慈善棒球赛的主打宣传球员。根据内部人士消息,海报上有没有放Hibbert其实与他在球会的前景无关。而就算没有放Hibbert上海报,也不意味着他不会出席64日的慈善赛。不过如果他不出席,就真难怪别人有猜测了,因为去年此时连Lance Stephenson这种自由身球员都有参加。

       另外,Roy Hibbert也宣布明年不再搞Area 55球迷专区。每年Roy Hibbert都会亲自挑选55个球迷加入Area55,获得一年主场季票。不过这早在2月中球迷聚会时他就已经向球迷交代,这是Area55的最后一季。

       同样前途未卜的还有Chris Copeland,他出院后也首次接受采访。尽管遭遇不幸,但他还是心存感激,并通过Pacers.com向球迷的支持表示感谢。Copeland已经是合约年,7月就成为自由身,目前也不知道自己去向如何。在此之前,他会留在Pacers进行康复训练,说是为明年新打法作准备。

       “这更衣室有兄弟情谊。”Chris Copeland说,“这些队友,此生都是我的兄弟。”

 

2015429          Frank Vogel——人生赢家(三)

       今天我们继续连载Mark Montieth撰写Frank Vogel的《人生赢家》系列。上一回我们刊登的已经是三月初的事,大家可以点击重温。当时讲到Frank Vogel立志去Kentucky追求自己的篮球教练梦,写了几封自荐信石沉大海之后,凭借自己与Rick Pitino教练的一面之缘,就只身开往美国中部:

      1994年8月中旬,大三的Frank Vogel离开了家乡Wildwood小镇,开前往Lexington——Kentucky大学所在地。12小时的车程,带他进入了一个新世界,一个从未想象过,但正是他所想追寻的世界。但首先,他得想办法融入。

     得益于之前他在Juniata读医学预科的学分,他在Kentucky主修生物学。当时他想,如果在Kentucky的篮球生涯不如所愿,自己还可以有B计划,做个高中老师兼篮球教练,毕竟教理科的中学老师比教体育的抢手。

     由于Frank Vogel报到较晚,他被分配到国际留学生住宿区,和一个希腊室友住在一起。住宿区的位置对他来说几乎完美,就在学校篮球队Wildcats驻地附近。Wildcats的队员们就住在那里,旁边还有以前Kentucky男篮比赛的旧址,现在成为了体育纪念馆、篮球队办公室和训练场。

Kentucky的第一天,他就去拜访了Bill Keightley,那个管学生助理任命的器材经理。然而,Keightley仍然告诉他,他不能当学生助理。但是大概是被这个东部少年的坚持所打动,Keightley欢迎Vogel有空的时候来看看训练。八字有一撇了!Vogel呆在篮球装备堆里,期望有一天能有机会打个“斗牛”赛什么的,期望有一天需要一个第十人来“凑脚”打全场五对五。可惜他从来没成功过。通常训练场都能有15个人,因为球队有一些之前的毕业球员也会回来打。

所以Frank Vogel只能在球场边上的篮筐下面自己练自己,设一个投篮顺序自投自抢,练运球、加速跑什么的,最多能练个90分钟。他记得有两个Wildcats的队员Mark PopeWalter McCarty曾经很疑惑地看着他,就像在想:这个小丑到底是谁?

(Mark Pope后来在1997Pacers次轮选中,而Walter McCarty后来则被波士顿选中。关于两人与Frank Vogel的渊源,后面再讲)

      几周之后,Frank Vogel觉得求职无门,决定利用一下之前在Five-Star篮球训练营偶然间建立的关系去找找Jim O’BrienJim O’Brien在费城长大,而Wildwood小镇就在费城的西南郊,这是Frank Vogel“拉家常”的唯一切入点。不过,Vogel并不是去乞求O’Brien,而是用这样的方式来推销自己:

“呐,我就是想要一个机会来帮你们。我是个好人,我不会制造任何麻烦,而且愿意每时每刻工作。另外你们的学生助理没有一个人有篮球背景,而我打了3年大学篮球,我懂篮球,想当教练。你需要一个这样的人来帮你,我会做任何你吩咐做的事情。

Jim O’Brien想起了Frank Vogel之前大学教练Zauzig写来的推荐信,被Vogel的能量和真挚所打动,于是去找了Pitino推荐VogelPitino同意了。

Frank Vogel的时机刚刚好。那时候球队需要一个人协助录像剪辑师George Barber来跟外面交换录像带。这份工作的内容包括给比赛拍录像,建资料库,给其他学校寄录像带供球探之用,也向其他学校要录像带。他在一个小拷贝室里分配到了一个格子间。

当时,大学篮坛刚刚开始流行一个录像剪辑系统Avid,在电脑上记录视频并做简单的编辑。Kentucky是全国最早采购这套系统的大学球队之一,这意味着,没人会用它。

      “你是电脑高手吗?”Jim O’Brien问。

      “当然了。”Frank Vogel不假思索地答。

       Frank Vogel都够大胆,其实他连打字机都不会用。不过已经走了这么远,他死都不打算放过这个机会。那时候E-Mail还是个新鲜事物,Vogel甚至还没法在脑中理解这个概念。

     他手中所有的工具就只有那个公司的800服务热线,可以在有问题的时候打电话。Vogel说他那时候有三周的时间一天打五十个电话去问客服代表问题,那个客服代表其实也是半桶水,两人就摸索着用,最后还是弄会了。

      与此同时,Frank Vogel的父母亲和家里的朋友问他有没有在新学校交到朋友,他没有。除了在篮球队里的人和联邦快递的快递哥之外,他不认识任何人,甚至没时间认识其他人。不过他发现他找到了自从他观看那场1992年Duke和Kentucky的经典篮球大战以来一直在追寻的东西——最高水平的,最激烈的大学篮球,一周7天,一天24小时,真正地投身其中。他热爱其中的每个细节。(未完,待续……)

2015430              人生赢家(四)

Frank VogelKentucky的第一年有正面印象分,有天晚上他和一些学生助理以及Rick Pitino的儿子打斗牛赛,那时候Rick Pitino的儿子正在上高中。他们告诉他父亲说,Frank Vogel打了3年大学篮球仍然在精进自己技艺,要强过他过去手下所有的龙套。

接下来这个赛季,Frank Vogel已经站稳了学生助理的位置。Pitino这时做了一件他教练生涯从来没干过的事情:组织了一支低年级的“靶子队”,成员包括Frank Vogel、其他一些龙套,以及另外4名拿篮球奖学金的球员,其中有一年级生Nazr Mohammed。因为高年级的天赋满溢,Mohammed这时不可能拿到太多上场时间。并委派1984年的高中篮球先生、Kentucky的助教Dalray Brooks负责带这靶子队。他简直毫不留情面,他们不跟正式代表队一起训练,但是训练里同样是无休无止的奔跑。每一个失误都要被罚跑得更多,直到每一个人都精疲力竭,训练才会被迫停止。这支靶子队要跟Hanover College Vincennes Junior College和一些预科学校这样的校队打15场比赛。Frank Vogel回忆自己是这支靶子队里的2号或3号得分手。

    另外,每周这支靶子队能够很荣幸地和正式代表队打一场训练赛。至少,这对于曾经的NCAA 丙级联盟控卫Frank Vogel来说,这是不可多得的经验。

    “我只记得他们的身材,”Vogel回忆说,“比如说当你想要上篮得分时611Walter McCarthy飞过来,比如说被Tony DelkAntonie Walker包夹,好像他们快把我撞飞了,但实际上他们根本没碰到我。他们的手超快,根本用不着跟我身体对抗。

    同时,为了拿到生物学学位,Frank Vogel还有18学时的课。学位课程通常晚上在实验室里上,持续四个钟头。他每天的日程就是,凌晨4点到训练馆准备,5点和靶子队练两个钟头,洗澡,然后早上8点上第一节。如果两节课之间间隔比较长,他会去体育馆给队员的个人训练打下手,然后从下午2点到6点给校队训练帮忙。有时候他会偷跑去做一些行政工作,比如录录像和寄录像带。晚上他有时会呆在有机化学实验室,有时会和球队一起看录像,或者帮Jim O’Brien干活。他经常只睡四个钟头甚至更少,有时候为了干活还得熬通宵。

这是我人生中最艰难的一年。”Vogel说。

最令人感到欣慰的是,Rick Pitino并没有让Frank Vogel失望。

这比我所见过的任何事都与众不同,”Frank Vogel道,他理解能力的敏锐度,看待发生在每一回合的所有细节的能力,以及看待日常生活就像一个重要的大学篮球队一样的能力。我一百万年都无法想象那是什么样的。

       Kentucky1996年战胜Syracuse拿到了NCAA冠军。这是Frank Vogel的第二个赛季,这场决赛中,他已经可以以学生助理的身份坐在板凳席末端的角落里(上图)。在他在Kentucky的第三个,也是最后一个赛季里,他作为正式的录像剪辑师,坐在板凳席看着Kentucky在决赛里输给Arizona,决赛是在印城的RCA Dome体育馆。日后,他最狂野的梦想,在这座城市成为了现实。(未完,待续……)