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        Pacers月 下旬新闻独家报道

 

2014717                           一路顺风,干儿子

       Lance Stephenson在美国时间今天凌晨与夏洛特黄蜂达成协议,签下一纸32740万的合同,正式离开印第安纳。新合约他的起薪是900万美元,最后一年为球队选项。与Pacers之前开出的54400万相比,除了第一年起薪多130万之外,并无明显差距。这个决定似乎有许多不合逻辑且自相矛盾之处,那为何Stephenson会做出这个决定?

节奏不对,是我的推论。

在自由身市场开始午夜,Pacers全队上下精心为Lance Stephenson准备派对包场看他的纪录片,并开出54400万的合约,结果他的经理人Alberto Ebanks满怀信心觉得市场可以开更高价,于是拒绝了Pacers的报价并去其他球队寻求更优厚的薪水。

当时,由于LeBron JamesCarmelo Anthony迟迟尘埃未定,Lance Stephenson作为其他球队的B计划自然无人问津。这边,Larry Bird懒得被动地与他周旋,立刻开始B计划果断用中产签下C.J. MilesDamjan RudezLavoy Allen,一口气把奢侈税线的空间用掉了八成。只剩下260万可供操作,不交奢侈税要签Lance Stephenson只剩下理论上的可能,本来给Stephenson54400万的报价已经不复存在。

而根据经理人Alberto Ebanks透露,本来Pacers的报价有好几种方案,4400万的是总金额最高的方案,也有总金额较小但是起薪较高的方案。Ebanks一直觉得,如果平均年薪那么低,就不接受五年的合同长度,他认为“不能把职业生涯最高峰的五年锁死”。他们宁愿签短约,在NBA新劳资协议在两年后生效时,有更多机会签巨约——“我们把赌注压在自己身上,而不是跟自己对赌”。

“也不尽是钱的问题。”Alberto Ebanks说,“不过如果年薪不高的话,我们就不想签长约,因为这对双方都不利。我们确实努力过,但是到了一个地步是,没办法谈拢了,只能往前看了。”

由于Stephenson错过了与Pacers续约的最佳时机,Stephenson想如愿获得大额合同就只能寄望于其他球队,但是他的如意算盘也打不响。等到大牌尘埃落定之后,只有达拉斯给他准备一份两年2000万的合同,而这是Mark Cuban作为抢Chandler Parsons失败后的后备方案而已。不过当休斯敦选择不匹配Chandler Parsons之后,达拉斯给Stephenson收回了给Stephenson的开价。

这样,唯一剩下的就只有夏洛特。夏洛特顶薪挖角Gordon Hayward失败后,其实也签了Marvin Williams,本来也心安理得。《夏洛特观察报》的记者Rick Bonnell透露,夏洛特目前的更衣室化合作用乃是历年之冠,在48小时之前,球队管理层都对Stephenson毫无兴趣,因为Michael Jordan很怕Stephenson破坏夏洛特的更衣室气氛。

但昨天,走投无路的Lance Stephenson阵营飞去拉斯维加斯在晚上会见了Michael Jordan和总经理Rich Cho,主教练Steve Clifford和首席助教Patrick Ewing,极力消除对方顾虑。Stephenson的经理人透露,最后是Michael Jordan亲自策划并决定,用32740万拿下Stephenson。值得注意的是,这份合约最后一年是球队选项,证明Michael Jordan并不完全信任Stephenson,而更搞笑的是,Stephenson的经理人居然接受这个条件,证明他的绝望程度——这跟本就违背了他之前所说“钱少要短约”的逻辑。

无独有偶,昨天Pacers老板Herb Simon也在拉斯维加斯,他还短暂地表达了他对Stephenson的看法:“我们已经开出了非常好的条件,但他们不知足。所以,情况很简单了。”

Herb SimonLance Stephenson方面昨天究竟有没会面,没人知道。但是根据《印城星报》透露,昨天晚上今天凌晨的几个小时之内,Lance Stephenson与夏洛特签约跟本没有知会Pacers,而Pacers也从来没有获得还价的机会。

这里我们姑且可以推测:基于Lance Stephenson阵营的态度,他留下来也不会心甘情愿地卖命,与其勉强大家,Herb Simon决定不会再给Stephenson任何报价方案,包括收起之前54400万的方案。这样,Stephenson阵营与夏洛特接洽,无论结果如何,都无需再“禀告”Pacers。走投无路之下,他们也只能接受夏洛特的条件——而这个条件看起来还不如Pacers之前开出的条件。

事情最后搞到这个下场,Lance StephensonPacers双方都是输家,两者最后都没有拿到想要的结局。这是典型的经理人贪得无厌而且策略失算的结果,倘若他们第一天就接受Pacers的报价,就皆大欢喜。而Larry Bird也过早地狠心启用B计划,导致情况无法逆转。

无论如何,这已成事实。按行规,Alberto Ebanks给出了书面声明:“Lance永远都感恩Pacers球迷对他的厚爱。他尤其感激队友,Frank VogelHerb SimonPacers管理层,尤其是Larry Bird。我们双方都曾经竭尽全力去达成共识,可惜合同的灵活性并不理想,尤其是合约长度方面。在谈判过程中流出的各种传言都是不实的,但我们可以肯定地保证,这不完全是钱的问题。Lance会怀念这城市,这球队,还有让他凤凰涅磐的师傅。他期望在夏洛特开始新的一章,作出更大贡献。”

Lance Stephenson离队后,Pacers后场依然存在巨大漏洞,无论是一号位还是二号位。而他们能够做的动作补强动作也受到奢侈税的极大限制。由于他们已经超过了薪金上限,而且中产和小双年特例都已经用完,他们甚至已经无法与任何有实力的球员直接签约。球队可以做的动作只有三种可能性:

第一,   通过球员交易补强。Pacers阵中有8位四五号位球员,配置完全不合理。因此Larry Bird用自己的内线球员去换对方后场球员将会成为他们接下来几个月的工作重点。这8个人,除了David WestLavoy AllenDamjan RudezShayne Whittington之外(后三者其实没任何交易价值),其余的Ian MahinmiLuis ScolaChris Copeland甚至Roy Hibbert都将在被交易之列。

第二,   运用大鸟权和剩下的260万空间,续约Evan Turner。这是Pacers唯一一个可以直接签约的球员,但可惜两者之前不欢而散。

第三,   用底薪合同吸引其他球员加盟,但这种球员相信也不会是球队主力。

这个暑假,对于Larry Bird来说,他的任务才刚刚开始。

 

2014718                                   “太子”变备胎

Lance Stephenson离队的消息还未消化,Pacers就迅速找到备胎,《USA Today》今天透露,之前曾传出过有所联系的Rodney Stuckey以一年底薪加盟,算是Larry Bird在填补后场大坑的举措。目前该交易还未得到官方确认。

虽然球队宣称Lance Stephenson的续约是今夏的第一要务,但在7月初Stephenson方面否决了Pacers的最初报价第二天,《印城星报》的记者Candace Buckner就爆出Rodney Stuckey来印城面试的消息。无独有偶,在失去Stephenson次日,Pacers火速拿下Stuckey,看来不仅是Stephenson无意留队,Bird也早有Stephenson离开的B计划。

28岁的65200磅的Rodney StuckeyPistons征战7年,一入行就以Pistons后场接班人的形象面世,当年Pistons总裁Joe Dumars对他可谓关怀备至,不亚于Larry BirdLance Stephenson,由于Dumars绰号“国王”,Stuckey便得名“太子”。作为一名突击手,他新秀时的身份是一名得分后卫,虽然三分威胁可以忽略不计(生涯27%命中率),但仍靠着突破、罚球和中投在2009-10赛季拿下生涯最高的16.64.8助攻。随着Pistons老将后场的离去,他被视为重建的基石,改打控卫,但投篮选择差、大局观不佳的劣势在控卫位置上显露无疑,再加上伤病和Pistons建队思路的模糊,逐渐失去位置,其间还贡献了231的“壮举”。

不过上个赛季,他似乎收心转性,主动向球队提出打替补,并在职业生涯第二低的上场时间26.7分钟内场均砍下13.9分,2.3篮板和2.1助攻,射出43.6%的命中率,贡献令人惊讶的稳定。但即便如此,他仍然不在底特律的计划之内,他们宁愿签下DJ Augustin,也不愿给他一份报价合同。自由市场开到现在,大鱼都各自落定,有空间的球队也寥寥无几,Pacers才有机会以底薪签下他,他也仅要求1年底薪合约,恰好满足Pacers薪金结构要求,看看能否打出身价到明年夏天再签肥约。

Rodney Stuckey的身材和风格与Lance Stephenson其实有几分相似,可以一定程度上替代Stephenson上赛季在球队中的角色,不过他缺少的是上个赛季Stephenson刚刚练出来的三分球和强悍的防守。当然,Stephenson的坑不是一个人可以填满的,现在看来,Rodney Stuckey的突破、C.J. Miles的外围和Solomon Hill的防守三个人加起来就差不多了,他们三个薪金加起来和Stephenson差不多,可惜就是不会合体。但可以肯定的是,三个人情商应该都在Stephenson之上。

无论Rodney Stuckey“前科”如何,底薪加盟一年,纵使打不好球队没损失,打得好就算赚一笔吧。Rodney Stuckey的风格其实更适合第六人,而非一板一眼的正选。上赛季若不是Pistons战绩实在太烂,他的表现甚至可以竞争一下最佳第六人。因此,下赛季不排除Frank Vogel会让C.J. Miles首发提供三分活力,或者让Solomon Hill首发提供防守,代替George Hill断后的位置,激发George Hill的攻击力,而让Rodney Stuckey在替补席“一球在手其乐无穷”。

不过《印城星报》Candace BucknerTwitter上仍然表达了对Stuckey的部分忧虑。他的生涯中有因为不服从教练而被罚坐板凳的经历,在他7年经历的6任教练中(Flip Saunders, Michael Curry, John Kuester, Lawrence Frank, Maurice Cheeks and John Loyer),有几位被解雇的背后有他的故事。去年季中的时候,他又跳出来说“球队还在互相猜度”,作为一个老将,这种举措显然与年龄不相称。

签下Rodney Stuckey之后,Pacers的二号位上有了两名可以一用的球员。昨天已经分析过Larry Bird手上的三条出路,今天就用了第三条。Larry Bird之前提到过要升级控卫,现在只能通过交易进行(714ESPN的流言中把Roy HibbertGoran Dragic联系到了一起)。目前Pacers的内线十分臃肿,Bird大概还在考虑后续交易,毕竟离训练营开始还有将近三个月时间。

而至于Evan Turner,除非他肯接受160万左右的薪金,难怪双方都无意。

2014719                         洗心革面,从头再来

Lance Stephenson在夏洛特媒体见面会上保证自己会洗心革面从头再来的时候,这边Rodney Stuckey也通过《印城星报》给自己正名:

“在底特律的时光,确实不好过。我不接受失败,我痛恨输球,输球的时候绝对不是什么有乐趣的事。但是总得熬过去,而我就是这么过来的。现在一切都过去了,重新开始。能有机会来到一个伟大的球会,全心作战,是让人兴奋的。”

Rodney StuckeyNBA打滚了7年,新秀年就在东岸决赛一战成名。第二年被Joe Dumars扶正,但是球队第一轮就被LeBron James扫出局。之后的五年,底特律每年平均输50场比赛,他从2009年之后到现在都未尝过季后赛的机会。或许一个在泥潭里挣扎多年的球员,更懂得一个运作正常氛围良好的球队是多么难得。Rodney Stuckey在自由市场开始第一天就与Pacers保持接触,他从第一天就知道Pacers的开价不高,但他一直在老家西雅图等着这个机会。而当Lance Stephenson宣布加盟夏洛特后,Pacers马上找Rodney Stuckey,而Stuckey也二话没说马上答应,他形容这是“一支伟大球队的最好时光”。

Rodney Stuckey去年年薪达850万,平均有13.92.3个篮板2.1次助攻。现在他肯用底薪加盟,似乎已经修炼到Donnie Walsh球员层次的第三级——为了胜利而战,而不是自己的场上数据(第一级),也不是金钱(第二级)。显然,已经28岁的Rodney Stuckey更懂得感恩,而Lance Stephenson也作出了一个23岁年轻人通常作出的决定。

话虽如此,Rodney Stuckey也从不否认自己的“前科”。2010-2011赛季,他和主教练John Kuester的矛盾导致多次被雪藏。2013年,Lawrence Frank在底特律众叛亲离时,也曾经因为不知名的原因将Stuckey雪藏了一场。

Rodney Stuckey今天是这样解释的:“我是很谦卑的,非常接地气,也尊重人,只是我不喜欢失败。在底特律,有一些习惯和接受失败的人,我不能忍受。是的,我有过各种冲突,我有错吗?当然有,我承认。但那都是沮丧的产物。我太年轻了,吃一切长一智,现在28岁,经历得够多,也知道该怎么去处理。我肯定的是,当我来到这里,我绝对会尊重这里的每一个人,我来这里就是为了修炼,我希望可以了解透彻每一个细节,让大家都团结一致。我不会再和球队里任何一个人有隔阂,我准备好,与大家并肩作战。”

Rodney Stuckey这个暑假一直在西雅图,每天坚持练球两次。至于自己未来在球队的角色,Rodney Stuckey就说:“如果他们让我替补上阵,我可以。要我打正选,同样每问题。这都不是重点,不管他们需要我做什么,我都愿意……这是一个崭新的开始,我渴望胜利,我来这里会用自己的努力赢得大家的尊重,赢得自己的时间,这就是个奋斗的过程。”

2014721                                        “干爹”的震惊

我们上周分析过Lance Stephenson阵营的冲动导致自己和Pacers的“双输”,昨天Michael Jordan和管理层连连为Lance Stephenson背书的时候,Larry Bird也通过《印城星报》首次发表了自己的看法:

“他走了,我非常难受。我希望这不会伤害彼此之间的关系。我确实尽了我最大的努力。其实即使他没有其他球队的报价,我都已经写包票给他4400万,因为我相信这个小子。如果你看看我们的阵容,(明年)有五六个球员是合约年,加上David(West)Roy(Hibbert)都是球员选项,你觉得我不会长期锁住LancePaul(George)吗?”

Larry Bird非常罕见地表达自己的心情,但是这次他都难掩苦涩。因为自由人开市第一天,PacersStephenson的五年4400万的报价中,有多种组合方案。其中包括他可以第四年就有球员选项,保证了Stephenson之后追逐更高薪合同的自由度。如Larry Bird所说,明年之后Pacers陆续释放大量空间,完全也可能给Stephenson大幅加薪,可是Stephenson阵营居然在几天之后给他电话说:“我觉得这行不通,我不觉得你们够钱签Lance。”

这个定论让Larry Bird非常震惊,他们后来反复磋商,继续有多个方案最终还是无法谈拢。如果Stephenson最终与其他球队签下巨约,Larry Bird心服口服,但是他最后和夏洛特签的32700万,这让Bird更加懊恼。毕竟Stephenson是他亲手栽培的球员,过去四年花了多少心血,就这么没心没肺地肥水流入别人田,脸如何放得下?

去年在台北,我亲自过问Larry BirdPacers阵中最看好哪个球员,他反应够快,说“全部都看好”。然后我追问,你觉得Lance Stephenson如何?他会心一笑,说:“Lance,才23岁,很有天份,我一直都相信他会成为很好的球员。”

而在Larry Bird心中,Stephenson其实是掌上明珠。所以现在他就好似一个看着儿子离家出走的父亲一样:“非常失望。每次我去看他练球,当他投入的时候,他就是我们阵中最好的球员。他肯练,当你够勤奋的时候,通常都会进步。我会怀念这小子,毫无疑问。他在长大,他在季后赛是脑残,但是我知道Lance有多厉害,我也知道他的价值到哪里。”

当然,“干爹”没有失去理性,他最多给Stephenson平均年薪,也不过是880万。

2014723                     冲得太早,醒得太迟

Paul George这个暑假过得颇为充实。上周在印城完成个人首个青少年训练营后,周末出席了ESPY颁奖礼,这周就在老家办完第二个青少年训练营。下周,他就要去拉斯维加斯报到,参加国家队集训,备战下月底在西班牙进行的篮球世界杯。

所到之处,Paul George也会被问及Pacers去年崩盘的原委,而George也毫不掩饰地坦白了球队微妙的心态变化,最终 如何酿成惨剧:

“开始的时候,我们都如狼似虎。因为之前那年的苦涩在嘴里熬了几个月,每个人都有个吐气扬眉的目标。当我们开始连赢的时候,比赛好像越来越得心应手,我们轻而易举地击败对手,我们忘本了。”

这里George强调的,还不是体力的问题,更多是心态的因素。

“打到某种程度时,我们觉得自己不管开局有多糟糕,都可以随时打开开关扭转局面。我想已经是崩盘的前兆,其实那时很多球队已经对我们虎视眈眈摩拳擦掌。渐渐地,我们已经不是追人的老虎,而成了众矢之的疲于奔命,无法找到开季时的节奏……我们当时还是阵容强大的球队,不管赛季多忐忑,各种赢总冠军的元素都齐备。但最后,我们没有在正确的时候发力。如果季后赛在11月或者12月开始,我们或许已经捧杯了。我们冲得太早了。”

吃一堑长一智,Paul George明年在心态上要保持节奏,另一方面在体能上也必须更上一个档次。

“我计划在休赛期让自己变得强壮。我真心想要适应有身体对抗的打法,去制造身体对抗,在对抗下完成投篮。这是我新赛季的重要一步。”

季末媒体见面会上,Larry Bird也透露出类似的想法,他想要George更多地出现在低位:“去低位进攻。开发出低位技术,不仅是为了更好地得分,更重要的是逼迫对手包夹,从而为队友制造更为轻松的得分机会。”

George称自己早已将导师的话铭记于心。

“事实上,我一直在努力锤炼自己的低位技术,这方面可是下了不少功夫的,利用脚步单打和切入接球进攻。”

Paul George在职业生涯的第四年,再次迎来显著的提高,从每场41.9%的命中率射下17.4分到42.4%的命中射入21.7分。但是,在进攻端他仍然飘在外线,低位进攻的利用率仅为4.9%,而命中率则只有可怜的三成。整个赛季都只利用低位完成过一次三分打。George略显单薄的身体,让他并不擅长在禁区利用身体对抗,并且失误率也颇高。他每次低位单打有8.3%的机会出现失误,同样只有8.3%的机会要到罚球。

这个数字恐怕比Lance Stephenson更糟糕,明年Stephenson走了之后,翼位球员背篮压倒低位的重任就轮到Paul George来担当了。为了让自己在低位更具有威胁,George决定增重。

“现在要做的就是,保证自己每天吃的营养配比没问题,我想要以正确的方式增加吨位。虽然这样见效不会太快,但肯定不会错。我现在已经重了有点儿,体格看起来也更壮了。”

为此George甚至雇佣了私人营养师:“我雇了一个厨师,由他来指导我每天该吃什么,这些和我每晚在球场上的表现息息相关。这是保持身材的关键,和麦当劳说拜拜。”

       Paul George自强不息,这边Roy Hibbert也开始追赶。Larry Bird再也不能忍受Hibbert在下半季和季后赛的进攻,将Kareem Abudul Jabbar请到印城,并开始单独辅导Hibbert。三人昨天晚上在印城市中心的Ruth牛扒房吃饭后,Jabbar在社交媒体上访话:“Pacers球迷下赛季准备好,我在帮Roy磨练成为对手们最头痛的威胁。”


2014
726
                            Larry Bird的小动作

       Pacers15人名单已经填满,在交易一筹莫展的时候,Larry Bird上周做了两个决定打算内部挖潜——请天钩Kareem Abdul-Jabbar来印城教Roy Hibbert;还有就是决定自己在下个赛季会更加频繁地随队客场征战。

周中Larry Bird请来Abdul-JabbarHibbert共进晚餐之后,次日就马上投入训练。Jabbar穿上湖人33T-shirt,在Fieldhouse里手把手亲自带Hibbert从策应到篮底勾手各种技巧和意识。Jabbar的坐镇,吸引了Shayne WhittingtonChris CopelandSolomon Hill都上场“陪练”,加上Hibbert四个人刚好可以做简单的二人配合框架。而场边,总经理Kevin Pritchard和顾问Donnie Walsh也作壁上观,Pritchard甚至在Twitter上感叹:“能目睹Jabbar教球,真是三生有幸。”

Jabbar也与时俱进,天天在Twitter上给球迷汇报进度:“我一直都在看你们的评论,我希望关注我们练球的球迷们,可以更耐心和正面。在PacersFieldhouse里,好事在发生。内线长人需要其他长人来指导和磨练,才可以增进自己的技巧。Roy是个勤奋的学生,我对他下赛季充满期望。”

无可否认,在Lance Stephenson走了之后,篮板得分和防守的重任都分摊到其他球员的肩上。Roy Hibbert至少要打出前年季后赛的表现,才能对得起顶薪。而Stephenson走了之后,球权的分配和篮板的拼抢,Hibbert再也没有借口。Larry Bird与其在外面找人,还不如内部挖潜,所以找Abdul-Jabbar来,也意味着球队不再兜售Hibbert

Larry Bird的另外一个决定,就是来季会更多地随队征战。今年赛季结束后他曾经后悔没有盯紧Lance Stephenson,而如今不管Stephenson是否离队,他依然觉得来年必须跟紧,否则后悔莫及。

“我喜欢亲身去现场,”Larry Bird说,“不喜欢看电视。在现场,你可以更真切地感受到球队的运作,也观察到他们的气场。所以,明年我会去更多客场。”

其实在前年Larry Bird放假的一季,他都会拿这笔记本坐在电视机前圈下各种观察。去年复出之后,他几乎出席在印城的每场训练,Frank Vogel也不时要爬上观众席听他的意见。可能由于身体原因,也或许是想给Frank Vogel和球员有自己的空间,Larry Bird去年很少飞客场。但到季后赛,多少场比赛惨不忍睹,连当年Reggie Miller绝杀芝加哥的脸不改色的Larry Bird,都忍不住双手掩面。

不过这已经是Larry Bird最大限度的介入,他始终不想像Pat Riley那样垂帘听政,无需喧宾夺主。说到底,他自己已经对执教毫无兴趣,这点在当年他的自传《Bird Watching》里写得很清楚。所以即使到时有记者猜测他是否出山指教,他现在就可以给一个典型的Larry Bird回答:

“你认为我会介意别人怎么想吗?我不会下场执教的,但我会出席更多比赛。拭目以待吧。”

2014年7月30日                                               世界杯,不只美国

美国男篮昨天在拉斯维加斯首度集训,Paul George作为19人名单中的一员入选,备战830日到913日在西班牙进行的篮球世界杯。

在这19位球员中,最终会有12人能够为国征战。相对来说,后场竞争比较激烈,而69寸的Paul George由于可以胜任小前锋甚至在矮阵中担任四号位,入选机会比较大。现在与他位置重叠的只有Kevin DurantGordon HaywardKyle KorverChandler Parsons。当中Durant在世界赛估计会打四号位,其余三人攻守档次在George之下,所以身材和技术都明显占优的George入选似乎比较正路。

Paul George这个暑假也并没有怠慢,他控制自己的饮食和持续操练保持状态,从现在的照片不难发觉George有点“增磅”的迹象。

Paul George在国家队集训解释自己的角色:“我必须担当防守的角色。阵中有人得分,有人快攻,有人助攻。我就要担任防守的角色,阵中虽然有许多防守能人,但是我的灵活性最大,从1号位守到4号位,需要我得分时,我也不会手软。”

国家队未来两天集训,19位球员北京时间周六早上9点会分成两队进行内部厮杀,之后就会筛减到15人。休息两周后,814日在芝加哥再度集训,两天后与巴西打热身赛。接着就到纽约集训,在820日和22日再打和多明黎加及波多黎各两场热身赛,最后才飞西班牙。

这次世界杯,看点未必只有Paul George,可能有多达4Pacers球员会征战。Luis Scola基本上是阿根廷的固定资产,新签的射手Damjan Rudez已经在克罗地亚的名单上,而Ian Mahinmi也在最近入选法国国家队。